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巨晰攻牙科醫材...關鍵技術 獨步全球

  踏入位在台中南區的巨晰光纖,外觀就像是兩層樓的透天民宅,甚至連Logo都沒有;不過,可別小看這家不起眼的小公司,麻雀雖小、五臟俱全。台中植牙
 
分享巨晰光纖曾一度為美國軍火公司關鍵零組件的供應商,2010年前轉進創新醫材,旗下全球獨家以光纖材質製成的牙根柱,去年已在美國上市亮相,另一項供植牙用的關鍵材料植牙體,也即將通過動物試驗並取得認證,這二項創新產品,都具顛覆現有產品的巨大潛能。
巨晰光纖由董事長呂俊毅和他的父親呂芳昌共同創立,呂俊毅出生於台中,專科畢業後赴美深造,拿到UCLA(加州大學洛杉磯分校)學位後,順利進入美國國防部服務,擔當起藍寶石晶圓的研究工作,這項高端技術主要應用在人造衛星太空及飛彈的抗輻射關鍵零組件,在美闖蕩18年後挾優異技術回台,在1997年成立巨晰光纖,做起國防軍事關鍵元件工業生意。
 
由於呂俊毅的技術背景,公司一開始鎖定軍用夜視鏡內關鍵零組件,包括光纖倒像面板、微通道板、光放管等,技術門檻高,主要供應 ITT、Northrop Grumman 等美國軍火公司,也獲得我國軍備局402廠採購;不過,由於該類設備屬少量多樣,零件採購數量遲遲無法放大,導致身處高端科技領域的巨晰光纖營運規模受限,陷入難以成長的僵局。台中植牙
 
堅持美國製造 建立品牌聲譽
 
2009年,一場美麗的意外扭轉局面。當時一名牙醫領域專家相中呂俊毅所擁有的光纖技術,並用其光纖材料研發人工牙根柱(Post),經多次嘗試後宣告失敗,卻也讓呂俊毅認識到高端醫材的市場潛力,促使他一頭栽進光纖牙根柱的研發。
 
憑藉對光纖材料、特性的專業知識,呂俊毅率領的研發團隊很快研發成功,在2013年取得FDA(美國食品藥物管理局)認證,並將順利在美國設廠,設置生產線,成為國內少數「台灣研發、美國製造」的廠商。呂俊毅指出,之所以選擇在美製造,主要是因國際上對美製產品還是較有信任感,尤其是高階醫材市場特別敏感。
 
談起光纖牙根管的市場潛力,呂俊毅眉飛色舞地說,每個人只有一個鼻子、嘴巴,但有32顆牙齒,甚至很少人知道至少有41支牙根柱,且幾乎每個人一生都要做數次根管治療,足見牙根管替換需求的龐大,就以台灣這個「小池塘」來說,平均每年牙科根管治療200萬次,人工牙根柱的需求高達120萬支。
 
複製成功經驗 拓展植牙市場
 
巨晰光纖成功研發的光纖牙根管更屬「殺手級」產品,對目前普遍使用的玻纖或金屬製牙根柱具有高度取代性,主要因牙根柱是以膠材黏合在牙床,其中膠材是否能夠固化,是靠牙醫在進行根管治療時使用光照讓膠材凝固,防止連結牙齒和牙根部的牙根柱不致鬆脫;不過,現行玻纖或金屬牙根柱對光的傳導性不佳,無法將光傳遞至牙根部,導致根部凝膠固化不完全,導致牙根脫落問題時常發生,為病患帶來許多困擾。
 
新一代光纖牙根柱則完全克服上述問題,由於其以光纖為材質,導光性超強,可使牙根部凝膠完全固化,牙根也因此不至鬆脫;同時,光纖牙根柱的彈性係數更接近牙本質,斷裂強度和抗拉程度也更優於金屬材質。該項創新產品去年獲得美國牙醫機構頒發「2015最佳臨床問題解決者」獎項,去年在美國銷售5.1萬組,今年銷量有望爆發。
 
挾著光纖牙根柱的成功經驗,呂俊毅去年把焦點放在市場潛力更大的植牙市場,啟動新一代材質植牙體的研發,使用光纖製造原理,採高速降溫方式製成類似貝殼材質的骨粉,再溶解形成玻璃後抽絲,編織成型後為植牙體成品,8月宣告通過兔子動物試驗,正籌備進行大型動物試驗及人體臨床。台中植牙
 
該項新一代植牙體主要的優勢在於其材質的優異性,目前所使用的植牙體主要為鈦金屬材質,材質堅硬卻不夠彈性,容易在長期咬合過程中導致不適感,如植在下顎,會造成上顎對應正常牙齒傷害,甚至發生口腔關節發炎的問題。
 
呂俊毅另類思考 問題學生變發明達人
 
巨晰光纖董事長呂俊毅身兼公司技術長,為公司研發的靈魂人物,在光纖、醫材等領域獲得國內外超過30項專利,別看他如今成為發明達人,但自幼就是老師和父母眼中的「問題學生」,倒不是學壞,而是思考天馬行空,完全無法適應國內向來要求標準答案的教育體系;不過,他在赴美留學後扭轉人生,原本不拘一格的思考模式從此轉為優勢,讓他在研究領域上如魚得水。
 
呂俊毅在美國闖蕩18年,基於雙親年邁回台創業,他回憶說,一開始的路並不順遂,初期股東希望製造光通訊關鍵元件,微套管,投入大量的不必要的設備,為了要搶快速,結果「呷緊弄破碗」,加上大股東派來的經理人員抱著學歷高本事大的觀念,經營不善下資金快速流失,2005年時,公司資本由2.25億元燒到不足3,000萬元。
 
當時公司前途茫茫,由大股東所派駐的總經理掛冠求去,公司內50多名員工們心情隨之浮動,紛紛離開只剩11名員工。呂俊毅還記得曾詢問這些員工為何留下,所得到的答案是因對工作有興趣,也認為公司有前途,願意一起打拚。深受感動的他告訴他們「今後只要我有得吃,絕對不讓你們餓著。」這些不離不棄的員工一直留在他身邊,成為公司營運和研發支柱。
 
不過,危機也是轉機,就在公司陷入最低潮的時候,呂俊毅意外獲知將光纖材料運用在牙科醫材的可能性,市場潛力可期,就此投入相關產品開發,挾著對光纖材料累積的豐厚知識,一步一腳印步從原材料製作起,自動化加工設備,自動化檢測設備,無人化製成成品,秉著以工業4.0為基礎,自製力才是本事的精神,第一項光纖牙根柱產品成功取得FDA認證。
 
呂俊毅指出,其中最困難的關鍵,在於所研發的創新產品無前例可循,需一步步地摸索改良,就連生產機台都得自己重新設計。幾乎全年無休的他,辛苦所獲的代價也超預期,不但掌握創新產品的獨門Know How,也充分掌握製程關鍵,吸引不少國際醫材大廠洽談合作,將該項具顛覆性的創新產品推向全球市場,成就新的台灣之光。
 
智慧化製造 早就在做了
 
身為國內創新醫材公司的巨晰光纖,在短短三年內,就孵育出新一代光纖牙根管和牙植體產品,並藉由累積的專業材料和製程技術,搶進人工骨材等領域,主要靠的就是董事長呂俊毅積極投入研發,他指出,儘管公司長期處在燒錢階段,但從不吝於投入研發所需的經費和人才,每年投入研發經費占公司支出達八成。
 
巨晰光纖主攻高階醫材,為小而美的創新公司,其中最關鍵的就是研發,其中具備取代傳統產品的光纖牙根柱成功在美國市場上市,另一項創新材質的植牙體近期通過動物試驗,有望短期取得美國上市許可,都具有顛覆市場的巨大潛力。
 
呂俊毅表示,創新產品無前例可循,公司大部分的錢都燒在研發上,除產品本身設計開發,由於配合廠商難覓,所有的製程技術都得一手包,就以光纖牙根柱來說,從光纖原材料燒製的鍋爐、抽絲、組成一根根的牙根柱,直到最後的檢驗把關,都是出自公司研發團隊之手,引進現有機台重新設計改良,符合創新產品的特殊需求。
 
牙根柱產品因需配套的牙鑽頭,身為門外漢的呂俊毅,起初委託國內專業廠家製造,但因強度始終無法符合要求,加上少量多樣,成本偏高,也得咬起牙來自己來。呂俊毅驕傲地說,現在大家都在談工業4.0,巨晰光纖早就成功切入,完成智慧化的規模製造。由於呂俊毅的堅持,公司手上不但具自主研發能力,也掌握一貫化生產的製程技術,在製造端可不假外人之手,一方面可嚴控品質,同時有能力做到相關技術輸出。
 
彰銀看優勢:只做Me only 市場潛力大
 
彰化銀行表示,巨晰光纖所研發的牙科產品具多項國際專利,創新性十足,更難能可貴的是,其應用在根管治療的光纖牙根柱已成功商品化,逐步滲透至美國市場,另一項應用在植牙的人工植體也蓄勢待發,符合現代人注重牙齒保健和美觀的趨勢潮流,未來市場潛力龐大。
 
巨晰光纖先前參與資策會舉辦的「A+企業創新研發淬煉計畫」評選,聚焦前瞻技術研發,在國內眾多參加廠商中脫穎而出,獲得2,500萬元補助金,主要因該公司具備強大研發能量,有能力在醫材產業研發出非「Me too」,而是「Me only」的產品,未來很有機會在國際上占據一席之地。
 
目前全球最大的牙根柱供應商為美國的Bisco及日本的Takayama,現有產品因屬金屬或玻纖材質,較不易黏合,而巨晰光纖自主研發的光纖牙根柱則突破上述缺點,在強度及耐用性上也較現有產品優異,未來市場取代性高。
 
巨晰光纖另一項已通過動物實驗的人工植體,也對現有使用中產品具備取代性利基,主要對手為瑞士廠商Straumann及Noble Biocare,由於全球植牙市場帶動,這二家獲利自2013年來呈高度成長,突顯人工植體未來的成長性。
 
彰銀形容巨晰光纖小而美,特別對董事長兼技術長呂俊毅的研發熱情和投入倍感欽佩,對整體營運也掌舵有方,儘管公司員工不多,但向心力與專業度十足,在財務、製造等領域都能獨當一面,所釋放能量讓人刮目相看,可說是國內創新企業的標竿。
 
資料來源:聯合新聞網
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